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Homicidios están borrando las ganancias en la esperanza de vida entre los hombres mexicanos, según estudio de UCLA

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La tasa de homicidios en México aumentó tan drásticamente entre 2005 y 2015 que compensó parcialmente los aumentos esperados en la esperanza de vida entre los hombres, según un nuevo estudio realizado por un investigador de salud pública de la UCLA.

“Es común ver informes de noticias sobre el costo que están cobrando los asesinatos relacionados con las drogas y las pandillas en México,” dijo Hiram Beltrán-Sánchez, coautor del estudio y profesor asociado de ciencias de la salud comunitaria en la UCLA Fielding School of Public Health. “Este estudio confirma que el homicidio está tan extendido que, incluso al considerar todas las causas de muerte, se destaca como un factor que frena el crecimiento de la esperanza de vida de los hombres.”

Usando datos sobre la causa de muerte del Instituto Mexicano de Estadística, los investigadores encontraron que la esperanza de vida de los hombres a los 15 años aumentó en más de un año, de 57.08 años en 1995 a 58.25 años en 2005. Pero de 2005 a 2015, encontraron la esperanza de vida solo aumentó en aproximadamente medio año, de 58.25 años a 58.80 años.

Según el estudio, el crecimiento más lento de la esperanza de vida en la década más reciente se debió principalmente a un aumento en los homicidios y muertes por enfermedades del corazón. Los investigadores encontraron que la tasa de homicidios para hombres en 2015 fue de 31.2 por 100,000 personas, en comparación con 20.4 por 100,000 en 2005, un aumento del 53 por ciento. La tasa de mortalidad por enfermedad cardiaca entre los hombres fue de 77.4 por 100,000 personas en 2015, en comparación con 68.6 por 100,000 en 2005, un aumento del 13 por ciento. (Esas estadísticas de la tasa de mortalidad no se informaron en el documento, pero fueron parte de un análisis realizado por los investigadores basado en datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía y del Consejo Nacional de Población).

Mientras tanto, la esperanza de vida promedio para las mujeres mexicanas a los 15 años durante cada una de las dos décadas aumentó en aproximadamente medio año, de 62.75 a 63.33 de 1995 a 2005, y de 63.33 a 63.90 de 2005 a 2015. Las principales causas de muerte de las mujeres durante esos años fueron accidentes de tráfico y factores relacionados con la diabetes.

Ciertos estados de México experimentaron tasas de homicidios especialmente asombrosas, señaló el estudio. En 2010 y 2011, por ejemplo, 8,943 hombres de 15 a 50 años de edad en Chihuahua, un estado en el noreste de México, fueron asesinados: tres veces el número de muertes entre las tropas de los Estados Unidos en Irak desde 2003 y 2006, cuando murieron 2,706 militares.

El estudio podría en realidad subestimar la tasa de homicidios en el país porque muchos asesinatos pueden no ser denunciados o se atribuyen a otras causas de muerte, dijo Beltrán-Sánchez. Añadió que con los datos sobre los factores que llevaron a los homicidios, las investigaciones futuras podrían explorar cuántos de los homicidios están directamente relacionados con las drogas o la violencia de pandillas.

Beltrán-Sánchez fue coautor del estudio con José Manuel Aburto, un doctorado de la Universidad del Sur de Dinamarca y el Instituto Max Planck para la Investigación Demográfica en Alemania. La investigación se publicará en la edición de marzo del American Journal of Public Health.

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